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Santé

Le nombre réel d’infections par le coronavirus serait plus de 40 000 dans le monde (chercheurs hongkongais)

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Les gouvernements doivent prendre des mesures "draconniennes" pour restreindre les déplacements de population s'ils veulent endiguer la propagation du virus de Wuhan, ont déclaré lundi des chercheurs hongkongais, qui estiment sur la base de modèles mathématiques que le nombre de cas est supérieur à 40 000.

Ces scientifiques de l'Université de Hong Kong (HKU) ont mis en garde quant à une accélération de la propagation du coronavirus, qui a fait jusqu'à présent 80 morts en Chine. Au total, 2 744 cas ont officiellement été confirmés dans ce pays, dont celui d'un bébé de neuf mois, alors que le nombre de cas suspects a doublé en l'espace de 24 heures, à près de 6 000.

"Nous devons nous préparer au fait que cette épidémie particulière devienne une épidémie mondiale", a déclaré Gabriel Leung, le chef de cette équipe de chercheurs de la HKU. "Des mesures importantes et draconiennes pour limiter les mouvements de population doivent être prises, le plus tôt possible."

Ma Xiaowei, patron de la Commission nationale de la Santé (CNS) qui a rang de ministère en Chine, a indiqué dimanche que le nouveau virus avait une période d'incubation pouvant aller jusqu'à deux semaines et que la contagion était possible durant la période d'incubation, c'est-à-dire avant même l'apparition des symptômes.

Sur la foi de modèles mathématiques de la propagation du virus, l'équipe de Leung a avancé que le nombre réel d'infections était largement supérieur au bilan des autorités, qui ne prend en compte que les cas formellement identifiés.

"Le nombre de cas confirmés présentant des symptômes devait être de l'ordre de 25-26,000 le jour du Nouvel an chinois", samedi, a estimé lundi Leung lors d'une conférence de presse à Hong Kong, en s'appuyant sur des courbes théoriques.

En incluant les personnes qui en sont à la période d'incubation, et qui ne présentent pas encore de symptômes, "le chiffre approchait les 44.000" à la date de samedi, a-t-il évalué.

Il a ajouté que le nombre d'infections pourrait doubler tous les six jours, pour atteindre un pic en avril et mai dans les zones déjà confrontées à une épidémie, tout en reconnaissant que des mesures efficaces de santé publique pourraient diminuer le rythme de contagion.

L'épicentre de la maladie demeure Wuhan et la province du Hubei. Mais des cas ont aussi été trouvés dans les grandes villes du pays, comme Pékin, Shanghai, Shenzhen ou Canton. "Nous nous attendons à voir dans ces autres mégapoles des foyers d'épidémie durables", a-t-il avancé.

 

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