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Exploration de l'espace :  la Chine réussit à poser un robot sur la planète Mars
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Exploration de l'espace : la Chine réussit à poser un robot sur la planète Mars

2M.ma avec Agences2M.ma avec Agences

Mission délicate mais accomplie: la Chine a réussi samedi l'atterrissage avec succès de son petit robot téléguidé "Zhurong" sur la planète Mars, indique la télévision publique CCTV.

"L'atterrisseur Tianwen-1 s'est posé avec succès dans la zone prédéfinie" sur Mars avec le robot "Zhurong", a souligné CCTV, précisant qu'un "signal" avait été reçu sur Terre. Une première pour le pays asiatique qui témoigne de ses aspirations spatiales de plus en plus ambitieuses.

Les Chinois avaient lancé en juillet 2020 depuis la Terre leur mission inhabitée "Tianwen-1", du nom de la sonde envoyée dans l'espace. Celle-ci est composée de trois éléments: un orbiteur (qui tourne autour de Mars), un atterrisseur (qui s'est posé samedi sur la planète rouge) et à bord un robot téléguidé, "Zhurong".

L'atterrissage de "Tianwen-1" a eu lieu à 7h18 heure de Pékin (23H18 GMT vendredi) dans une zone de la planète rouge nommée "Utopia Planitia", une vaste plaine située dans l'hémisphère nord de Mars, a précisé l'agence spatiale chinoise (CNSA).

Atterrir sur la planète rouge est loin d'être aisé: dans le passé, de nombreuses missions européennes, soviétiques et américaines se sont soldées par des échecs. En février, "Tianwen-1" s'était installée en orbite martienne et avait réussi à prendre des clichés. Tôt samedi, la Chine est parvenue à poser l'atterrisseur, qui doit permettre au robot "Zhurong", de sortir. Réaliser ces trois opérations lors d'une mission inaugurale vers Mars constitue une première mondiale.

L'arrivée sur Mars a été un moment critique. Une fois dans l'atmosphère de la planète rouge, le module d'atterrissage de "Tianwen-1" a déployé un parachute pour entamer une descente périlleuse de plusieurs minutes, a expliqué l'agence spatiale.

D'un poids d'environ 240 kg, "Zhurong" doit conduire des analyses du sol, de l'atmosphère, prendre des photos et cartographier la planète rouge. La Chine a déjà une expérience en la matière: elle a fait rouler deux petits robots sur la Lune, les "Lapins de jade" 1 et 2 - déposés respectivement en 2013 et 2019. La mission sur Mars doit aussi chercher d'éventuels signes de vie passée.

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